Parque Minero de Almadén

Parque Minero de Almadén. Fuente: Stephen Haworth

Descubrimos Almadén, en Ciudad Real, un pueblo sobre una mina de mercurio y lo primero que nos viene a la cabeza es si es peligroso: “no, en absoluto. La mina no se trabaja desde el siglo XVIII y no hay ningún filón abierto”. Quien nos saca de dudas es Fernando Moreno, antiguo minero reconvertido a guía turístico del lugar.

Los antiguos trabajadores de la mina de Almadén continúan ligados al lugar mostrando su inmenso patrimonio, (“su historia impresionante”, como defiende Fernando), las antiguas técnicas de extracción y los usos sorprendentes del mercurio. Es visitable. Y Patrimonio de la Humanidad desde el 2012.

El mayor yacimiento de mercurio del mundo

La mina cierra en el año 2001, pero la actividad metalúrgica, los procesos de la industria, no cesan hasta el 2003. “Siguiendo un dictamen de la Unión Europea se prohíbe la venta de mercurio”, explica Fernando. “Por ser un mineral tóxico, argumentan, a partir de entonces no se encuentran compradores”.

Pero como señala más adelante, el mercurio tienen una variedad de usos increíble. Os sorprenderéis.

La de Almadén es la única reserva de mercurio de España y también de Europa. “No sé si también del mundo. Al menos es el mayor de los que se tiene noticia”, declara Fernando Moreno.

Minas de Almadén

Fuente: Javi Adame

A los curiosos se les propone un recorrido de una hora de duración por una mina real. Se han conservado y habilitado las galerías, los edificios e instrumentos. Se ha creado el museo y el centro de información. Se expone, según el propio Fernando, “una auténtica virguería”.

Al lado se mantienen también el antiguo hospital de los mineros. Allí se trataban sus enfermedades y los accidentes que pudieran tener. Comenzó a construirse en el 1755 y se terminaron las obras 18 años después. Forma parte de la visita, aunque no es obligatoria. Por supuesto, recomendamos empaparse de todo cuanto el lugar ofrece.

De mineros a guías

El equipo de Minas de Almadén y Arrayanes pasa de trabajar de la minería a guías del complejo, testigos de su historia, personal de atención al público y de mantenimiento.

El cierre de la mina no supuso su fin. Y a tenor de cómo cuenta la historia del lugar Fernando Moreno, no parece que haya personal mejor cualificados que ellos mismos.

El esfuerzo de trabajadores y la conservación del lugar y la labor divulgativa han terminado por situar Minas de Almadén en la lista de Patrimonio Mundial de la Unesco.

termómetro con mercurio

El clásico termómetro con mercurio. Fuente: Andres Rueda

¿Y para qué se usa el mercurio?

Los usos antiguos y modernos del mercurio van mucho más allá de la fabricación del termómetro. Este mineral, lo descubrimos con el testimonio de Fernando, es increíblement versatil.

Durante la época colonial, a la cabeza del poder peninsular los Reyes Católicos, el mercurio se utilizaba oara extraer oro y plata. Es lo más parecido a la alquimia que nos han contado jamás: “el mercurio tiene la capacidad de engullir el oro y la plata, literalmente. También presenta la facultad de evaporarse a una relativa baja temperatuda (300 ºC). Así que calentándo el mercurio, al evaporarse, se conseguía extraer el oro y la plata de forma limpia”.

¿No es increíble?

Hay más. ¿De dónde pensáis que procede la mercromina? El propio Fernando Moreno es una mina de conocimiento:

- Nunca había asociado el nombre del medicamente con el mercurio…
- Pues ahí lo tienes, es óxido de mercurio. Pero también se ha utilizado para provocar determinadas reacciones en la industria química, para armamento según se dice, para fabricar pilas.
- Vaya
- Habrá más de 3.000 aplicaciones del mercurio. Una más: los japoneses utilizan el mercurio en los cimientos de sus construcciones para otorgarles flexibilidad cuando sobreviene un terremoto.

Gota de mercurio

Gota de mercurio. Fuente: Giovanni Cioli

Información de interés

  • Tarifas:
    • Individual: 13€
    • Grupos y mayores de 65 años: 11€
    • Infantil: 10€
    • Estudiantes: 9€
  • Horarios:
    • Verano (mayo – septiembre): de 10:00 a 14:00 h y de 16:30 a 19:30 h.
    • Invierno (octubre – abril): de 10:00 a 14:00 h y de 15:30 a 18:30 h.
  • Más información: Parque Minero de Almadén

3 Comentarios publicados

  1. David Martinez
    Publicado 5 febrero 2013 en 16:08

    He visitado la mina gracias a que tengo familia que tiene un restaurante en el pueblo y he de decir que me asombró la visita, fue espectacular ver la mina desde el interior, la gran explicación del guia que no se deja detalle alguno, impresionante como trabajaban en las galerias con herramientas tan antiguas, y dejar como apunte que antes de finalizar la visita, hay una pequeña sorpresa.
    Recomiendo la experiencia.

    Saludos.

  2. josep
    Publicado 26 agosto 2013 en 15:56

    hace un par de años visite junto a mi esposa la mina pues bien. lo que sentí fue una gran tristeza al pensar lo que sufrieron la mayoría de sus trabajadores unos voluntarios y otros forzados los forzados entraban y salían por un túnel que conducía directamente a la cárcel
    esta operación se repetía hasta que morían victimas de la silicosis entre ellos también habían presos políticos,los voluntarios eran mayoritariamente de Almadén y Chillón, estos por ser del pueblo no eran mejor tratados ya que si tenían la desgracia de contraer la enfermedad de la mina se les sacaba de la casa en plena agonía de la muerte. en definitiva lo que a unos les causa admiración a otros nos causa tristeza ! Viva Almadén y sus gentes! desprecio a los que explotaron a los mineros.

    Josep Soler

  3. Mere
    Publicado 14 noviembre 2013 en 1:51

    Mi padre trabajó en la Mina, de perforista, cuarenta y cuatro años, y yó trabajé en talleres durante once años ( Taller Mecánico ) bajé a la mina decenas de veces a las plantas. siete,trece,catorce y quince, a la repración de las bombas de desague,entre otras cosas y pude ver como trabajaban nuestros mineros, y solo puedo decir que se tiene que nacer minero, para ser minero, sobre todo en Minas de Almadén. Un saludu para todos mis paisanos. Mere

Publica un comentario

*Los campos marcados son obligatorios