Otra forma de entender el turismo rural, o de complementarlo, son las escapadas gastronómicas. Practicándo este tipo de actividades, además de conocer un lugar con encanto y el entorno natural que lo rodea, llevarás tus sentidos a gozar de nuevas sensaciones descubriendo, al tiempo, la esencia más profunda del lugar en el que te encuentras.

Aquí tienes una selección de eventos gastronómicos y lugares que “saborear” para que encuentres inspiración a la escapada que planeas, junto a las casas rurales con restaurante y otro tipo de servicios con el objetivo de que disfrutes de los productos de esa tierra.

Hay muchas razones para visitar la Serra da Estrela, un sistema montañoso situado en el centro del Portugal peninsular. Una, es el monumento de la Torre, que marca el punto más elevado de esa zona del país. Y otra, es una de las mayores delicias gastronómicas del mundo: el queso…

En el interior de la región Centro de Portugal hay 12 aldeas que hacen las delicias de quien las visita. Impasibles al tiempo, entre castillos y murallas, guardan los vestigios de varios pueblos desde el principio de los tiempos: visigodos, romanos, musulmanes y templarios. También conservan las tradiciones gastronómicas que las hacen únicas en el mundo.

El botillo puede que sea uno de los productos gastronómicos más contundentes del país. Se trata de un producto cárnico elaborado con diferentes partes del cerdo. Su aspecto es el de un embutido grande y gordo (no alargado como un chorizo, por ejemplo). El proceso de elaboración tiene varios pasos que hay que seguir a pies juntillas.

Raro será que las personas que escojan el norte de España como destino no incluyan la gastronomía en su lista de intereses. Es uno de los tópicos más certeros de los que se le atribuyen a la zona, además de la belleza de sus paisajes. Lo del mal tiempo está empezando a cambiar debido al cambio climático, pero aún hay que meter el chubasquero en la maleta.

La francesinha: dos rebanadas de pan de molde entre las que se colocan filetes, jamón cocido, salchichas y chorizo (generalmente linguiça, un embutido luso). Esa bomba está cubierta por queso gratinado y regada por una salsa hecha con cerveza y tomate, entre otros ingredientes.

En 2019 el título a la Mejor Croqueta del Mundo se lo llevó el chef Javier Ugidos, del restaurante toledano Tobiko. Ugidos se presentó al Campeonato Internacional Joselito a la Mejor Croqueta de Jamón del Mundo –celebrado en el marco de la XVII edición de Madrid Fusión el pasado enero– con una propuesta innovadora a la par que fácil.

Como ocurre con el Rioja, por ejemplo, hay diferentes tipos de vino de Oporto, determinadas por la uva utilizada y el tiempo de envejecimiento en los barriles de madera. Los más populares son el Ruby y el Tawny además de los blancos y los rosados…

Allí donde fueres, bebe lo que vieres. Disfruta de un culín de sidra, brinda con el cava, saborea el taxacolí, tómate unos cuantos rebujitos y prepara un ron miel. La noche es larga, tanto como nuestra lista de bebidas de España. Turistas que venís a nuestro país: sí, hay bebida más allá de la sangría.

Portugal está preparado para que incluso a los que no les guste el bacalao acaben comiéndolo. Según se dice, tienen más de 1.000 recetas para prepararlo, así que entre tanta variedad, alguna habrá que convenza al comensal más reacio. Ante tal alarde de creatividad, sería bastante descortés no probarlo por lo menos.

Cuando se habla de quesos en Europa, las miradas se dirigen a Francia o a Suiza. Sin embargo, hay un enclave en el norte de España que resulta ser la mayor “mancha quesera” del continente: Asturias es la región que más amplia variedad de este producto reúne en sus límites. Por algo se la conoce como “El país de los 40 quesos”.